原创巨星光芒璀璨,但是在NBA中稳定才是王道

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  巨星光芒璀璨,但是在NBA中稳定才是王道

  虽然几个竞争者正在考虑交易得到凯文-杜兰特,但值得一提的是,这些年进行了重磅交易的球队很少出现在总决赛的赛场上。

  在洛杉矶湖人队夺冠的2020赛季,贾里德-杜德利大部分时间都坐在板凳席上。但当时这位已经在联盟中摸爬滚打了14个赛季的老将毫不怀疑他在园区冠军球队中扮演了不可或缺的角色。“每个总统的背后,每个顶级律师的背后,都有一个让他们无法忍受的秘书——或者一个安排日程的经理,”杜德利两年前在一次采访中说。

  “这就是我为这支球队提供的东西,”杜德利说,他在退役并成为独行侠队的助理教练之前,他曾为七支不同的球队效力。“我参与了球队的一切事情。”

  除了拥有勒布朗-詹姆斯和安东尼-戴维斯的天赋,湖人队在那个冠军赛季建立了特殊的化学反应,这也证明了杜德利这样的老将在更衣室的重要性,他们确保了湖人队在球场外拥有美好的团队氛围,无论是在录像室中还是在晚餐上,他们在彼此的陪伴下感到舒适,以培养责任感。

  球队幕后的领导者经常不被重视,因为他们的工作没有在数据统计中显示出来。化学反应是无法量化的,至少在衡量球员之间关系的方面无法量化。然而,有一种方法可以衡量球队化学反应的水平:球队大名单的稳定性。Basketball-Reference记录了一个经常被忽视的指标,即去年名单上的球员占本赛季球队常规赛总时间的百分比。

  仔细观察,这些数字表明阵容稳定性和球队竞争力之间的联系——这是渴望夺冠的球队的精神纽带。那些充满竞争力的球队一直在寻找机会将球星从对手手中抢走,就像凯文-杜兰特在篮网队的下家竞猜一样。但是,如果一个总冠军热门需要的是球队大名单的优化而不是重建——而一个像杜兰特这样的顶级球员的交易对于球队来说矫枉过正,弊大于利,那该怎么办?

  自2000年以来,只有一支新加盟的球员在常规赛中占据了总轮换时间的50%以上的NBA球队赢得了拉里-奥布莱恩冠军奖杯——2006年德维恩-韦德率领的迈阿密热火队。另外只有三支这样的球队杀进了NBA总决赛。

  但是2005-06年的热火队似乎是表明这一规律也有例外。热火队经历了一个梦幻的休赛期,这也为他们带来了那一年的总冠军——从沙奎尔-奥尼尔降薪接受了一份五年合同,到完成了NBA历史上最大的交易,其中包括5支球队和13名球员。在那笔交易中,热火用33岁的埃迪-琼斯换来了詹姆斯-波西和贾森-威廉姆斯这两名年轻先发球员,以及X因素:前全明星安东尼·沃克。这场令人印象深刻的交易为热火队组建起了一套诱人的阵容,以至于球队总裁帕特-莱利在本赛季进行了21场比赛之后,重执球队教鞭。

  一众球星为热火队的第一次总冠军之旅铺平了道路,并使这支全民皆兵球队在NBA史册上永垂不朽。但是除了这支热火队之外,历史表明稳定是夺冠最好的朋友。在进入新世纪以来的23个赛季中,有15个赛季中两支总决赛的球队都拥有至少60%的名单稳定性。多达五分之三的冠军球队达到了70%的门槛——卫冕冠军金州勇士队上赛季也仅差2个百分点。

  但这是一个由伤病引起的意外,而不是表明球队处于一个不稳定的状态,这种不稳定在水花兄弟时代一直影响着球队,也是球队运作一直围绕的重点。2015年至2019年间,金州勇士队在连续五年出现在总决赛中,除了2016-17赛季以外,勇士队的名单稳定性指标一直在80%以上,这一年凯文-杜兰特的加盟不可避免地需要球队重新规划阵容。球员名单的稳定性是NBA历史上一些最伟大球队的共同特征。迈克尔-乔丹的公牛队,魔术师约翰逊的SHOW TIME时代的湖人队,以及已故的比尔-拉塞尔率领的凯尔特人队在他们统治联盟的时期只有一次球队名单稳定指标低于70%。

  湖人队2021-22赛季的糟糕表现是最新的例子,他们的失败说明了在建立冠军级别球队时球队凝聚力的重要性。除了戴维斯、詹姆斯和塔伦-霍顿-塔克,杜德利和其他人都没能在拉塞尔-威斯布鲁克加盟之前的休赛期清洗中留在球队。在名单调整之后,新球员的出场时即将占据了湖人总上场时间的75%。加上伤病,缺乏化学反应最终还是湖人队无法克服的问题,特别是当与金州勇士队和菲尼克斯太阳队这两支化学反应良好又战绩出色的球队相比时。“两支球队几乎都保留了上赛季的原班人马,”詹姆斯在12月时说,”所以当谈到友情和化学反应时,他们有这些因素。”

  今年夏天,湖人队再次陷入了一个类似的困境:他们应该交易威斯布鲁克,并纠正他们之前注定失败的决定,还是再给所谓的三巨头再一次机会,希望他们的核心球员彼此之间可以更加熟悉,加上全员健康,足以帮助他们从2021-22的惨败中重整旗鼓。在西部的强队中,太阳队似乎已经选择了稳定,而不是交易来诱人的杜兰特,选择匹配受限制自由球员德安德烈-艾顿的合同后,他们似乎将会关闭签约交易的大门。

  现在,让我们把目光投向凯尔特人——他们会经不住杜兰特的诱惑,通过交易升级阵容,还是坚持保留年轻的核心并相信他们的发展道路?

  即使太阳队交易得到KD,他们在今年夏天留住了足够多的球员,以避免他们的稳定性百分比下降到已经被证明会对球队战斗力产生影响的程度。凯尔特人今年已经做了一些人员变动,在今年夏天交易到马尔科姆-布罗格登之前,他们在赛季中期交易中得到了德里克-怀特,并以自由球员的身份签下了达尼罗-加里纳利。如果新援们能够顶上本赛季由于球员的离开空出的上场时间(上赛季凯尔特人队总计19,905分钟的时间中大约有5,000分钟),凯尔特人队仍然希望下赛季保持75%左右的球员稳定性水平。

  为了将杜兰特带到波士顿,The Athletic 的 Shams Charania表明,除了其他球员外,凯尔特人队可能不得不送出冉冉升起的新星杰伦-布朗和年度最佳防守球员马库斯-斯马特——因为篮网队打算从杜兰特的潜在追求者那里拿走“每一滴回报”。这样做无疑将掏空一支球队的核心,这支球队在时隔14年之后只差两场胜利就可以获得08年以来的首个冠军,并且在过去的六个赛季中四次杀入东部决赛。虽然凯尔特人队将获得一位进入巅峰末期的巨星,但作为代价,他们的名单稳定性百分比可能会在交易得到杜兰特后的2022-23赛季低于50%,从历史的角度上来讲,这可能是一个危险的数值。

  一方面,艾米-乌杜卡和布拉德-史蒂文斯可以去看看录像带,看看迈阿密热火队的莱利是如何把一半以上的轮换时间分配给新援,并希望KD领导下的凯尔特人队也能获得冠军,毕竟这可是凯文-杜兰特。另一方面,乌杜卡和史蒂文斯可能会意识到,热火队为了给自己一个争夺总冠军的机会而做的事情是用几个年轻的首发球员换来了一名征战已久的巨星,以组建一个已经很熟悉的全明星双人组,甚至更多——而KD交易将让凯尔特人队走上完全相反的道路。

  阵容的稳定不一定保证可以夺冠,但这很重要。当一群球员熟悉彼此的优缺点时,他们的比赛会慢慢变得更加顺利——如果他们在一起度过了一些美好的时光,并在追求相同目标的过程中进一步团结起来,情况就更是如此。(最好是在一个有经验的秘书的监督下,呃,就是说一个可以处理更衣室化学反应的老手。)

  在像NBA这样竞争激烈的环境中,对完美的追求从未停止,这可能会扭曲球队已经建立起来的价值体系。但是历史表明,有时候,“完美”确实是最大的敌人。

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